Hestia: déesse grecque du feu sacré et du foyer

Hestia est la déesse grecque du feu sacré et du foyer, l’un des douze Olympiens d’origine. Premier-née de Cronos et Rhéa, elle était pure et paisible. Cependant, comme elle devait toujours rester à la maison, entretenir la cheminée, Hestia n’est pas impliquée dans de nombreux mythes . Par conséquent, à un stade ultérieur, elle sera remplacée au Panthéon par Dionysos, beaucoup plus sauvage.

Nom

Le nom de Hestia signifie «foyer» ou «cheminée», et son statut montre à quel point le foyer était important dans la vie sociale et religieuse des Grecs anciens. La fabrication et la conservation du feu étaient à la fois essentielles et difficiles pour les sociétés plus primitives, qui ont fait du feu domestique un élément sacré à un stade très précoce de l’histoire. Plus tard, Hestia est devenue son incarnation.

Représentation et symbolisme

Cependant, il y a très peu de représentations picturales d’Hestia. Habituellement, elle est décrite comme une modeste femme portant un voile. Parfois, elle se tient près d’un grand feu, portant un bâton ou tenant des fleurs dans ses mains.

Épithètes

Les anciens Grecs n’utilisaient pas trop d’épithètes pour la décrire. «Bien-aimée», «Éternelle» et «Elle du foyer public» étaient probablement les plus courantes.

La famille d’Hestia

Hestia était le premier-né des Titans Cronos et Rhéa. Comme elle était aussi la première à avoir été avalée à la naissance par son père – et, par conséquent, la dernière à être dégorgée – Hestia était souvent appelée la plus jeune des enfants de Cronos et Rhéa .
Elle avait deux sœurs – Déméter et Héra – et trois frères: Hadès , Poséidon et Zeus .

La virginité, la tranquillité et la domesticité d’Hestia

Le vœu de chasteté

Le feu étant un élément pur et purifiant, Hestia était vénérée comme une déesse vierge. Et ils disent qu’elle est devenue vierge afin de maintenir la paix à l’Olympe. À savoir, Apollon et Poséidon voulaient l’épouser; craignant que le choix de l’un d’eux puisse entraîner des troubles, Hestia a juré une virginité éternelle en plaçant sa main sur la tête de Zeus . En récompense pour le maintien de l’ordre et à la place du mariage, Zeus lui a accordé la place centrale dans la maison et la première et la plus riche portion des offrandes divines des humains.

Hestia, Priape ​​et l’âne

Ce n’est qu’une fois que la chasteté de Hestia a été mise en danger. Lors d’une fête rustique, le dieu ivre de la fertilité Priape ​​a tenté de violer la déesse endormie. Heureusement, un âne a commencé à hurler et a réveillé Hestia et les invités, qui ont chassé Priape par mépris. Depuis lors, les ânes étaient reposés et guirlandes le jour de la fête de Hestia .

Hestia à la maison

Douce et pacifique, Hestia n’apparaît pas dans trop de mythes autres que ces deux-là. Platon dit que c’est parce qu’elle doit rester dans la maison des dieux, toute seule, soignant le feu céleste éternel même lorsque tous les autres Olympiens passent rituellement en processions à travers les cieux. C’est à la fois son privilège et sa situation difficile.

Par conséquent, la seule manifestation de Hestia parmi les humains était le crépitement du feu. Aristote dit que c’est le son de la déesse qui rit.

Donner sa place à l’Olympe

Avec les nouveaux dieux plus jeunes qui arrivent, leur désir et leur préférence de vivre sur le mont Olympe, bien qu’il ne soit limité qu’à douze espaces, Hestia est partie et a donné sa place à Dionysos pour maintenir la paix entre les dieux. Elle est souvent désignée comme la déesse oubliée . En raison de sa modestie et de ses actes, Zeus a décidé de la récompenser avec un costume pour recevoir la première partie de chaque offrande faite aux dieux.

Autel d’Hestia dans chaque ville

Parce qu’elle n’a pas beaucoup quitté sa maison, elle n’avait aucune envie de devenir la patronne d’une ville. Au lieu de cela, elle a placé le sanctuaire dans chaque ville pour protéger ceux qui ont besoin d’aide. Ce sanctuaire était dans un lieu public en plein air et sans toit. Cet autel est rapidement devenu un lieu sacré pour ses disciples. Au centre du sanctuaire, également appelé foyer, une flamme sacrificielle a été établie et des gens se sont rassemblés autour de lui. Le feu de cheminée avait une grande signification pour la vie sociale, politique et surtout religieuse des anciens Grecs. L’extinction du feu, même par accident, a représenté un échec des soins domestiques et religieux pour la famille. Parfois, la flamme sacrificielle était délibérément éteinte dans les rituels et des cérémonies de purification et de renouvellement. Mais là encore, il a été illuminé et a représenté un nouveau départ. Le centre ou le cœur du sanctuaire était également l’endroit où la nourriture était préparée et les repas pris. Une partie du repas a été jetée dans le feu comme offrande cérémonielle à la déesse. L’animal sacrificiel d’Hestia était un porc domestique.


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