Hermès: dieu grec du voyage, du commerce, de la diplomatie, de la persuasion, des écrits et de l’athlétisme

Hermès était un dieu olympien du voyage, du commerce, de la diplomatie, de la persuasion, des écrits et de l’athlétisme. Il était aussi le messager des dieux parce qu’il pouvait se déplacer librement et rapidement entre les mondes mortel et divin. Beaucoup le considéraient comme le protecteur des hérauts, des marchands, des voyageurs et même des voleurs. Hésiode et Homère le considéraient comme l’inventeur d’actes habiles ou trompeurs. Le dieu aurait également été un agent personnel de Zeus, l’aidant à de nombreuses reprises. Il avait également fait de nombreuses actions pour d’autres dieux et semi-dieux.

Nom

La plupart des érudits pensent que le nom d’Hermès dérive du mot grec herma , qui signifie «un tas de pierres» ou «cairn». Cairns était une vue commune dans le monde antique, servant de marqueur de piste ou de frontière. Certains disent que le premier cairn a été érigé par les dieux, quand ils ont jeté toutes leurs pierres en faveur d’Hermès, lors de son procès pour avoir tué Argos Panoptès.

Représentation et symbolisme

Des artistes archaïques décrivaient Hermès comme un homme barbu mature. Cependant, plus tard, il a été représenté comme un jeune athlétique, immédiatement reconnaissable par quatre attributs: un chapeau à larges bords ( petasos ), des sandales ailées ( talaria ), un sac à main et une baguette de héraut ( kerykeion ou caducée en latin) ). La baguette d’Hermès – un bâton à ailes courtes, empêtré par deux serpents identiques – avait des pouvoirs magiques, apportant le sommeil aux gens ou les en réveillant. Il est très similaire et souvent confondu avec le bâton d’Asclépios , c’est pourquoi la baguette d’ Hermès est souvent utilisée à tort comme symbole de la médecine.

Épithètes

Selon certains mythes, Hermès n’était pas seulement un messager des dieux, mais aussi l’inventeur de la parole. À ce titre, il est souvent associé à l’oratoire ou à l’interprétation. En Grèce, un interprète s’appelait herménée , et aujourd’hui la science de l’interprétation est connue sous le nom d’herméneutique.

Hermès était le seul olympien capable de franchir la frontière entre les vivants et les morts et de transporter les âmes des morts dans l’Hadès. Avec le temps, il est devenu connu comme «le chef d’orchestre» ou «le chef des âmes». Les gens l’appelaient aussi «patron des voyageurs et des voleurs», «berger des hommes», «filou» et «tueur d’Argos».

La vie et les actes d’Hermès

Un enfant précoce

Hermès était le fils de Zeus et de Maïa, l’aîné des sept Pléiades. Il est né dans une grotte du mont Cyllene en Arcadie à l’aube. À midi, il a pu inventer la lyre et y jouer un hymne célébrant sa propre naissance. Le soir même, pour des raisons inconnues, il a volé le bétail d’Apollon. Par la suite, il est revenu et s’est innocemment replié dans son berceau.

Hermès et Apollon

Pour inventer la lyre, Hermès a tué une tortue et a extrait la chair de sa coquille. Puis, honorant les Pléiades, il tendit sept cordes de boyau de mouton sur la coquille vide. Une fois qu’il a découvert qui avait volé son bétail, Apollon était tellement en colère contre Hermès que de mauvaises choses auraient pu se produire si Hermès n’avait pas apaisé Apollon avec une chanson accompagnée d’une lyre. En échange, Apollon a tout pardonné à son petit frère et a juré d’être son ami le plus proche pour toujours. Certains disent qu’en signe de cette promesse, Apollon a offert à Hermès l’objet le plus emblématique de ce dernier: le caducée.

Hermès, un chéri des dieux

Par tous les comptes, Hermès était un chéri des dieux. Artémis lui aurait appris à chasser et Pan à jouer des tuyaux. C’est lui qui a ramené Perséphone vers sa mère, Déméter. Surtout, Hermès était très proche de son père, agissant dans beaucoup de ses affaires en tant qu’ailier de Zeus. Plus célèbre, il a décapité le géant aux cent yeux Argos Panoptès , précédemment envoyé par Héra pour surveiller de près l’intérêt amoureux de Zeus sur Io .

Hermès, le messager

Dans son rôle de messager, Hermès est présent dans de nombreux autres mythes. Il escorte Pandora à Épiméthée , conduit Persée aux Graées et guide Priam en toute sécurité jusqu’à la tente d’Achille . En outre, il a montré à Athéna, Aphrodite et Héra le chemin du mont Ida où Paris était censé juger lequel d’entre elles était la plus belle.

Les femmes et les enfants d’Hermès

Même s’il est associé à la fertilité, il semble qu’Hermès ne se soit jamais marié et ait eu relativement peu d’amantes et d’enfants célèbres. Aphrodite lui a porté Hermaphrodites et peut-être Tyché , Herse – Céphale et la nymphe Dryope – Pan . Les poètes ultérieurs lient parfois Hermès à Péitho ou Hécate.

Une fois, Hermès et Apollon sont tombés amoureux simultanément de la vierge Chioné et ont couché avec elle le même jour. Plus tard, Chioné a donné naissance à des jumeaux. Philammon a pris Apollon et est devenu un musicien célèbre. Sans surprise, le fils d’ Hermès, Autolycos, est devenu un filou et un voleur. Les poètes disent que pas peu de ses traits ont été hérités par son petit-fils: Ulysse .

Colère d’Hermès

Il y a plus dans l’histoire précédente dans le mythe où un local nommé Battus vivait au sommet de la colline d’où le bétail d’Apollon a été volé. Il a entendu le troupeau lorsqu’ils ont été conduits devant sa maison et il est donc sorti et a découvert qu’ils étaient volés. Cependant, il a accepté de ne le dire à personne en échange d’une récompense et Hermès lui a promis une récompense à ces conditions. Puis Hermès est allé cacher son bétail dans une grotte près de la falaise près de Koryphasion et est revenu à Battus transformé en une autre personne pour tester son serment. Il lui offrit une robe, s’il pouvait dire qu’il avait remarqué qu’un troupeau de bétail passait devant sa maison. Et Battus a pris la robe et lui a parlé du bétail. Hermès était furieux contre cet homme et l’a transformé en une statue de pierre avec sa baguette.

Sauver Io, maîtresse de Zeus

Dans le mythe du sauvetage d’Io, Zeus a demandé à Hermès de sauver sa maîtresse Io avec laquelle Zeus lui-même avait une liaison et a été forcé de la transformer instantanément en vache, pour la cacher à son épouse qui cherchait sa princesse.Quand Héra a vu Zeus avec une vache, elle était à juste titre méfiante et a exigé de lui donner l’animal en cadeau. Zeus n’avait d’autre choix que d’accepter car, sinon, son secret serait divulgué. Héra a ensuite appelé son serviteur Argos, le géant aux cent yeux, pour l’éloigner de Zeus et garder un œil sur elle. Argos avait cent yeux et n’a jamais dû les fermer tous pendant son sommeil et était le gardien parfait pour cette tâche. Cependant, Hermès a réussi à endormir le géant avec les mélodies douces de sa pipe. Lorsque la sieste du géant s’est transformée en sommeil, Hermès a pris son épée et lui a coupé la tête parce qu’il ne voulait laisser aucun témoin. Et le pauvre petit Io était enfin libre, mais toujours une vache . Elle a erré mile après mile pendant de nombreuses années jusqu’à ce qu’elle atteigne l’Égypte et accouche. Puis Héra l’a finalement libérée des tourments car, étant la déesse de l’accouchement, elle a eu pitié de Io.

Autres mythes

Hermès était également impliqué dans de nombreux mythes d’autres dieux ou semi-dieux. Par exemple, il a aidé à sauver Dionysos , a sauvé Asclépios , un fils d’Apollon , à sa naissance et a aidé Persée dans sa quête pour vaincre Méduse . Il a également aidé Ulysse , lui donnant une potion qui a empêché Ulysse de tomber sous le charme de Circé et l’a sauvé de la captivité de la nymphe Calypso. Dans le mythe des douze travaux d’Héraclès , il a aidé le héros à tromper le Cerbère et, par conséquent, à faire sortir la bête des enfers et à terminer sa quête.


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